rockin' satan

oct 02, 2003.

* ([pM03_10/11]) Two other of my Montreuil-tapes are labeled: "La musique rock, est-elle nocive ?" In English that would read something like: "Should rock music be considered harmful?" This is the complete and unabridged recording of a lecture on the subject by - if I heard it right - Mr. Urbain Blanchet (who is speaking French with a heavy Quebecian accent), delivered on january 30, 1983. Indeed, it leads up to the infamous subliminal 'satanic' messages, that, as you may know, are so clearly distinguishable when playing rock songs backwards ;-) .


"Je suis d'abord," Mr. Blanchet starts his talk, "un catholique très engagé, et un professeur qui croît à la valeur de la musique.[...] J'ai confiance en abordant la question posée ce soir de la témérité que cela suppose chez moi. Aussi eh ... je vous demande de prier avec moi l'Esprit Saint à fin qu'il me donne pour traiter cette question avec simplicité, avec clarté, mais aussi, comme le précise Saint Paul [dans ...], avec la hardiesse d'en parler comme je le dois !"

"Le docteur Alfred Tomatis compare le corps humain à une sorte de dynamo, et il dit que certaines musiques chargent l'être humain, alors que d'autres le déchargent; et il donne comme exemple de musique qui chargent l'être humain: le chant grégorien, et Mozart en particulier ... et comme exemple de musique qui le décharge : le rock sous toutes ses formes ... [...] Cette musique n'est guerre destiné aux oreilles. Elles ne resistent pas ... les oreilles. Son rythme doit absolument provoquer un certain mouvement du corps, et le certain mouvement du corps - je le qualifie - c'est un déhanchement ! [...] J'emploie toute ma vie à essayer d'éduquer les gens par la musique. Et je considère que le rock'n'roll est un obstacle majeur. Ca défait systématiquement ce que nous essaions d'enseigner tous les jours ..."

Mr. Blanchet takes a good full hour to review the history of rock music. Long time he dwells on the diverse stages in the artistic development of the Beatles, and the fab 4's relation to sex, drugs, sorcerie and religion (Maharishji). He then turns his attention to the Rolling Stones and a textual analysis of the likes of 'Sister Morphine' and 'Sympathy for the Devil'. "Vous allez vous aperçevoir tout de suite," he says, "c'est un texte curieusement bâti, sans aucune espèce de suite, c'est presque de l'écriture automatique." The lyrics to Kiss's (which stands for 'Kids in Satan's Service', so we are told) 'God of thunder' seem to disturb him even more. "On peut toujours dire que c'est un truc publicitair..." He sighs. "On peut dire n'importe quoi, en fait... J'avoue que ça m'inquiet ... beaucoup !"

And then there's the upshot of the talk: the subliminal messages, affecting our moral and mental health.

But, fortunately, "il faut une bonne dose de musique Rock pour que vous soyez infecté [...]" And : "Tout le monde n'est pas infecté de la même façon. [...] Vous imaginez le dose que j'ai pris depuis le moi d'août ?" [the audience laughs] "Or, je suis resté parfaitement sain ! ... Moi je le sais !" [more laughter] "[...] J'ai grandi dans la musique de toute sorte, pas seulement la musique classique. J'ai grandi dans la musique folklorique beaucoup plus que dans la musique classique. [...] Je suis curieux de toutes les musiques ! Et c'est pourquoi d'ailleurs que je me suis plongé dans cette recherche [...] je me suis plongé avec autant de passion dans cette recherche sur le rock'n'roll que je l'aurais fait pour Mozart. Je vous dit toute suite que le soir pour me reposer le système nerveux, je m'écoute toujours un concerto ou deux de Mozart [...] Ca me permets de retrouver l'équilibre."

Apparently this 'crusade' was initiated around 1981 by Michael Mills, who, for the devil knows what reasons, started reversing popular rock songs (by spinning records backwards by hand!) and thus revealed the Voice of the Beast. Extracts from a 1981 Christian radioshow airing Mills's message are part of Otis Fodder's 365 Days project (#12, jan. 12th) (archived by ubuweb).

Our Mr. Blanchet and other sources (see for instance John R. Vokey's - pdf-downloadable & HarS-ly recommended - article on Subliminal Messages) mention the fundamentalist preacher Gary Greenwald, from whom one could order cassettes containing the reversed satanic examples - Mr. Blanchet reverses Led Zeppelin's "Stairway to Heaven" (you can listen to a reversal here) and the Beatles' "Revolution Number Nine" (you can listen to R#9 backwards here), which supposedly premiered the use of subliminal messages in rock records. [note added jan. 2004 (-: nothing to do with satan :-) if you're interested in recording and music, have a look at Ian Hammond's fun and scholarly and very detailed description/analysis of this most curious of Beatles tracks.]

As Vokey points out, the 'reversed messages' that actually are inserted on purpose seem to be all of later date and most certainly were inspired by Mills' and Greenwald's campaign. The preachers' favorite examples are - obviously - purely coïncidental.

... Or are they? ...

I decided to submit Mr. Blanchet's lecture to the reversal test, and ... lo and behold! ... I did not have to look far! Actually, Mr. Blanchet's lecture is literally crammed with 'backward masked' subliminal messages. And in several different languages! Within the span of not even two minutes, I was able to clearly distinguish several statements in French, like: "c'est le nuque !" and the number "six mille". Moreover, I soon enough came across a passage in clearly understandable English, that revealed the true message this lecturer subliminally wanted to pass on to the congregation: "Mother, please, f*ck me!"... Urbain Blanchet, you little devil, you! ... ;-) ...

There it is -->check it out for yourself!

[ added nov. 2012: Listening nine years later, Blanchet reversed sounds rather like he's merely asking for a hug, but, ah, well ... ]

[ note added jan. 2004: In EV's Audio Reversal in Popular Culture there is an interesting section on phonetic reversal, a detailed look at the reversal of the phrase 'number nine', and a large number of short and to the point audio samples (in aiff format ) ]

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